ЖивотныеНаука

Голые землекопы бросают вызов старению

Очаровательные грызуны с аномальной продолжительностью жизни

В мире животных голые землекопы – это почти супергерои. Они крайне редко заболевают раком, живут больше 30 лет, устойчивы к некоторым видам боли и могут выживать до 18 минут без кислорода. Но, возможно, их главная особенность заключается в способности противостоять старению. Изучение функций их организма может помочь человечеству в борьбе со смертностью.

Исследование показало, что по мере взросления у них не повышается вероятность смерти, как это происходит со всеми другими известными видами млекопитающих. Хотя некоторые ученые предостерегают от каких-либо радикальных выводов, новые данные важны и поразительны.

«Это чрезвычайно низкая смертность, — говорит Калеб Финч, биогеролог из Университета Южной Калифорнии в Лос-Анджелесе. «В пожилом возрасте их смертность остается ниже, чем у любого другого известного науке млекопитающего».

Ученые уже давно отмечают, что голые землекопы демонстрируют мало признаков старения и намного превосходят продолжительность жизни, ожидаемую от такого грызуна. Привычные нам мыши в неволе живут не более 4 лет. Вместо этого землекопы живут более 30 лет, и даже в этом возрасте они остаются способными к размножению.

Биолог Рошель Буффенштейн много лет изучала животных и собрала огромный объем данных. Для каждого животного, находящегося на ее попечении, она записывала даты рождения и смерти. Рошель установила, что голые землекопы нарушают закон Гомперца — математическое уравнение, описывающее старение. В 1825 году британский математик Бенджамин Гомперц обнаружил, что риск смерти постепенно возрастает с возрастом. Например, у людей он удваивается примерно каждые 8 ​​лет после 30 лет. Закон распространяется на всех млекопитающих.

Но Буффенштейн не видела этой тенденции у голых землекопов. После того, как они достигли половой зрелости в возрасте 6 месяцев, ежедневная вероятность смерти каждого землекопа оставалась крайне низкой. Показатель смертности держался до конца жизни и даже немного снизился. «Для меня это самые захватывающие данные, которые я когда-либо получала», — говорит Буффенштейн. «Это противоречит всему, что мы знаем с точки зрения биологии млекопитающих».

Рошель Буффенштейн с подопечным землекопом

Ученые предостерегают от чрезмерной интерпретации данных. Большинство исследуемых животных были убиты в ходе экспериментов, поэтому в результате менее 50 лабораторных землекопов дожили до 15 лет. Самому пожилому землекопу, в настоящее время живущему в лаборатории Буффенштейн, недавно исполнилось 35 лет.

Пока что неизвестно, в чем причина долгожительства землекопов. Исследования показали, что у них высокие уровни шаперонов — белков, которые помогают восстанавливать структуру других белков. Помимо этого, ученым до сих пор не удалось установить какие-то выдающиеся особенности организмов землекопов.

Некоторые ученые предполагают, что землекопы тоже стареют, но гораздо позже других млекопетающих. «Я думаю, что еще рано говорить об уникальности голых землекопов. Действительно, теперь большая загадка — это то, что происходит с ними после 30 лет», сказал Маттиас Платцер, биолог из Лейбницского института по проблемам старения. «Может быть, старение происходит очень быстро при достижении определенного возраста? Даже у Рошель Буффенштейн нет данных об этом». Тем не менее ученое сообщество теперь может работать с новыми данными о самых загадочных грызунах в мире природы. Изучение функций их организма может помочь человечеству в борьбе со смертностью.

 

Рекомендуемые статьи

Close